Dark-Sky Friendly Slopes

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In today’s world, technological innovations such as those by Ultra-Tech™ Lighting can help illuminate our outdoor ski areas with minimum levels of intrusion to wildlife species. Snow presents a difficult challenge to outdoor lighting since it has a white, highly reflective surface. Not only does the spectral output of Snow-Bright™ lighting affect wildlife minimally, but also conserves energy and decreases light pollution significantly. 

Animals 

Artificial lighting that is obstructively placed affects circadian rhythms and the animal night vision. Ski hills tend to be placed in areas surrounded by nature, like forests or park areas. Snow-Bright™ lighting illuminates ski hills a little brighter than a clear night with a full moon. By balancing the utility and the luminosity of the light animals are able to perceive the illumination and not be shocked, like when a deer encounters headlights. 

  Energy Conservation

The cost of purchasing and installing Snow-Bright™ exterior light fixtures are a significant factor when deciding whether or not to switch to dark-sky friendly lighting. But in the long run, the payoff to illuminate ski-hills with dark sky-friendly lighting will not only measured in terms of monetary value but also the value of wildlife that inhabits the surrounding area. Take into consideration the following quote:  “Snow-Bright™ 120W rectangular flood can replace a 400W high-pressure sodium rectangular flood with less glare and more visual perception, saving more than 70% of the energy with an associated reduction in carbon footprint.” The high level of energy conservation is one of the many benefits that would result from replacing outdated ski hill illumination. 

Light Pollution

Nowadays, most ski resorts use LED lights which are not efficient or cost-effective for illuminating ski hills. Illumination from light sources with short wavelengths and high frequencies contribute to light pollution. High blue and ultraviolet bias are harmful and dangerous for humans and the majority of animals. Even when LEDs are filtered they have a certain amount of harm since they are “deficient in the transition into green and yellow which are the most reactive wavelengths for the human eye” (Environmental Impact Upon Wildlife). The high intensity of these lights is distracting and has harmful effects on the night vision of nocturnal animals. Specific Snow-Bright™ light fixtures by Ultra-Tech™ have a cut-off feature which means that light is angled and directed at a certain area to not “spill” into the unwanted surface area.

In order to make our community more dark-sky friendly, a small step towards our goal could be improving the illumination on ski hills in our area. Technological advances and improved research in the area of light pollution allow us to have the tools needed to reduce glare, save money, and improve the wellbeing of our wildlife species.

Pistas de Esquí con Cielos Oscuros

En el mundo actual, las innovaciones tecnológicas como las de Ultra-Tech ™ Lighting pueden ayudar a iluminar nuestras áreas de esquí al aire libre con niveles mínimos de intrusión a las especies de vida silvestre. La nieve presenta un desafío difícil para la iluminación exterior, ya que tiene una superficie blanca altamente reflectante. La salida espectral de la iluminación Snow-Bright ™ no solo afecta mínimamente a la vida silvestre, sino que también conserva energía y disminuye la contaminación lumínica.

Animales

La iluminación artificial, que se coloca de forma instrusiva, afecta los ritmos circadianos y la visión nocturna de los animales en un entorno. Las pistas de esquí tienden a ubicarse en áreas rodeadas de naturaleza, como bosques o áreas de parques. La iluminación Snow-Bright ™ ilumina las colinas de esquí a un nivel un poco más brillante que una noche despejada con luna llena. Al equilibrar la utilidad y la baja luminosidad, los animales pueden percibir la iluminación efectiva y no sorprenderse, como cuando un venado se encuentra con los faros.

 Conservación de Energía

Los costos de instalación y compra de los artefactos de iluminación exterior Snow-Bright ™ son un factor importante a la hora de decidir si cambiar o no a una iluminación para cumplir la meta de tener cielos oscuro. Pero a la larga, la recompensa para iluminar las colinas de esquí responsablemente no solo será en términos de valor monetario, sino también en el precioso valor de la vida silvestre que habita en los alrededores. Tome en cuenta la siguiente citación: “La luz rectangular Snow-Bright ™ de 120 W puede reemplazar una luz de inundación rectangular de sodio de alta presión de 400 W con menos deslumbramiento y más percepción visual, ahorrando más del 70% de la energía con una reducción asociada en la huella de carbono”. El alto nivel de conservación de energía es uno de los varios beneficios vendran cuando se remplace la iluminación obsoleta de las pistas de esquí.

Contaminacion Luminica

Hoy en día, la mayoría de las estaciones de esquí utilizan luces LED que no son adecuadas ni rentables para la iluminación de las pistas de esquí. La iluminación de fuentes de luz con longitudes de onda cortas y altas frecuencias contribuyen a la contaminación lumínica. El alto sesgo azul y ultravioleta son dañinos y peligrosos para los humanos y la mayoría de los animales. Incluso, cuando los LED se filtran, tienen una cierta cantidad de daño ya que son “deficientes en la transición al verde y al amarillo, que son las longitudes de onda más reactivas para el ojo humano” (Impacto Ambiental Sobre la Vida Silvestre). La alta intensidad de estas luces distrae y tiene efectos dañinos a la visión nocturna de los animales nocturnos. Además de esto, estos artefactos de iluminación Snow-Bright ™ específicos de Ultra-Tech ™ tienen una función de iluminar direcatamente en un ángulo y se dirige a un área determinada para no “derramarse” en el área de una superficie no deseada.

Para hacer que nuestra comunidad tenga cielos mas oscuros, un pequeño paso hacia nuestro objetivo podría ser mejorar la iluminación en las pistas de esquí de nuestra área. Los avances tecnológicos y los estudios mejorados en la área de la contaminación lumínica nos permiten tener las herramientas necesarias para reducir el deslumbramiento, ahorrar dinero y mejorar el bienestar de nuestras especies de vida silvestre.